Ngapali

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Nous avons terminé notre petit tour de Birmanie par une escale prolongée à Ngapali, sur la côte longeant le golfe du Bengale. Le pays n’est pas forcément réputé pour ses stations balnéaires, mais pourtant nous avons découvert un coin de côte assez paradisiaque. À la période où nous y étions, quelques petites vagues faisaient que l’eau n’était pas translucide, mais dans la période calme, de novembre à avril, il paraît que l’eau est d’une belle clarté.

Ces quelques jours passés sur la plage nous ont fait le plus grand bien, car nous avons pas mal bougé pendant les 2 dernières semaines. Au programme donc, farniente, bain de mer dans une eau bien chaude, siestes à l’ombre, balades sur la plage, poissons et fruits de mer au BBQ ou en salade, le paradis! C’était aussi malheureusement les derniers jours avec les parents de Coco qui repartaient vers La France le 29 Mai, donc nous avons bien profité de ce lieu magique tous les 4.

Après leur départ, nous avons décidé de rester quelques jours de plus à Ngapali avant de nous envoler vers le Ladakh, car nous savions que nous n’allions plus voir de plage pendant environ 1 mois et demi (pauvre de nous!!). Nous avons donc profité à fond de ce joli coin de côte. Nous avons même réussi à débusquer 2 planches de surf pour aller nous amuser dans les vagues. Bon, c’étaient des planches sans wax, sans leash et sans ailerons, donc nous avons pris plus d’un fou rire suite à des chutes improbables! Dans ce cadre, nous nous sommes aussi astreint à une petite préparation physique car au Ladakh, nous devrions faire du trek entre 3500 et 5000m d’altitude! Tous les soirs, quand la température devenait un peu plus clémente, nous partions faire un footing dans le sable, puis des exercices pour les cuisses face à la mer et au coucher du soleil! Tout d’un coup ça devient beaucoup plus sympa de se faire suer!!

Sur la plage, nous avons sympathisé avec Cinzia, une italienne qui travaille dans une ONG à Rangoon. Elle était de passage à Ngapali car elle avait une événement professionnel dans le coin, et s’est accordé un peu de repos à la plage. Elle nous a parlé de son projet -mis en place par la NGO ASIA and the OIKOS institute- qui consiste à promouvoir l’environnement et le respect des cultures locales au travers de l’éducation. Cela nous a beaucoup intéressés car il faut le dire, dans tous les endroits où nous sommes passés, l’environnement n’avait pas l’air d’être une priorité. Elle nous a même invités à son événement et nous y avons participé. C’était à 2h de route de Ngapali et sur le chemin, nous avons pu voir la partie rurale de l’état du Rakhine  qui contrastait avec le luxe des resorts de Ngapali. Cinzia nous a même demandé de prendre la parole pour partager sur l’importance des cultures  et identités locales, et de l’environnement! Nous nous sommes bien sûr prêtés à l’exercice avec sérieux! Dans le cadre de ce projet ils ont produit une bande dessinée pour sensibiliser les jeunes à la protection de l’environnement, la pollution et la nutrition notamment. Les enseignants ont reçu des suggestions d’activités  pour continuer le travail de sensibilisation. 

Ils avaient aussi équipé les villageois de caméras, pour qu’ils puissent raconter l’histoire de leurs villages, leurs moyens de subsistance, cultures,… Un condensé du sud Rakhine en un film! C’était une chance de pouvoir assister à ce bilan à la suite de toute une année d’efforts. Nous avons déjeuné avec Cinzia et son équipe puis ils nous ont emmenés faire un tour de bateau dans la mangrove, dont une partie qu’ils ont eux même replantée. Nous sommes passés dans des endroits magnifique, avons planté une pousse de mangrove, manger un fruit de palme, et en avons beaucoup appris sur l’écosystème des mangroves. En fin d’après-midi, nous avons bu un verre tous ensemble, le long d’une rivière qui donnait sur l’océan au coucher du soleil, on était pas mal dut tout! Merci à Cinzia et toute l’équipe pour cet accueil!

Après ces quelques jours de repos, nous sommes repartis sur Rangoon avant de nous envoler vers le Ladakh.

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Sunset on Ngapali beach
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Ngapali beach
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Family picture
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Sun and palm trees, our favourite vision!
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Kyeintali mangorve
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Stunning place to take a drink!

English version :

We completed our trip in Myanmar with a break in Ngapali, on the coast, alongside the bengal gulf. Myanmar is not especially known for its beachfront, however we have discovered little piece of paradise.

At this period of the year, small waves make that the water is not 100% pristine, but between november and april, it seems that the water is an absolute beauty.

These few days relaxing on the beach came right in time as we had moved quite a lot during the last 2 weeks, visiting the country. Therefore the main word was: farniente! We spent most of our time swimming in the rather hot sea, taking nap in the shadow of the palm trees, walking on the beach, eating fish and seafood from the BBQ… Unfortunately it was the last days with Coco’s parents whom where coming back to France on May 29th. Therefore we made the most out of this magic place together.

After they left, we decided to stay a few more days in Ngapali before flying to Ladakh, as we knew we were not going to see any beach for about 1 month and a half (poor us!!). So we took full advantage of this nice area. We even managed to find 2 surfboards to have fun in the small waves. Well, when we say surfboards, we need to add that there was no wax, no leash and no fins, so there were rather hard to control!! Nevertheless our numerous and spectacular wipe outs made us laugh quite a lot!
This beautiful setting was perfect for a small physical preparation: in Ladakh, we are planning to trek between 3500 and 5000m altitude! So every evening, when the temperature goes down, we went jogging in the sand, and exercised our legs, facing the sea and the sunset! All of a sudden it gets much nicer to get sweat !!

On the beach, we sympathized with Cinzia, an Italian girl who works for an NGO based in Rangoon. She was passing through Ngapali as she had a professional event in the area, and got some rest at the beach. She told us about her project -implemented by the ASIA NGO and the OIKOS institute-, which is about promoting the environment and respect for local cultures through education. We were very interested because we have to say that in all the places where we have been so far, environment is not a priority. She even invited us to her event. It was a 2 hour drive from Ngapali and on the way we’ve seen the rural part of south Rakhine state, which contrasted with the luxury of Ngapali resorts. Cinzia even asked us to speak to the audience in order to share our opinion on the importance of local cultures and environment protection! As part of this project they designed and produced a comic book for the students to raise awareness about pollution, environment protection, and  the direct link with health and nutrition. The teachers also received an  environmental education handbook co-conceived with them, to suggest activities to be done with the students.

An other achievement was a movie  edit about the life in the villages   in south Rakhine. Villagers had received a camera and choose the stories they wanted to share. We really were lucky to attend this project close session, and see the results of a year worth of efforts.

We also had lunch with her and her team and then they took us for a boat ride in the mangrove, which was partly replanted by them. We went through beautiful places, planted a mangrove shoot, ate a palm fruit, and learned a lot about the mangrove ecosystem. At the end of the afternoon we had a drink all together, alongside the river that overlooked the ocean at sunset! That was a great moment, thank you Cinzia and team for the warm welcome!

After a few days’ rest, we headed back to Rangoon before flying to Ladakh.

2 thoughts on “Ngapali

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