Siem Reap

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Siem Reap, un vrai coup de cœur ! Certainement parce qu’on y a été chaleureusement accueillis, et aussi pour toutes les bonnes petites adresses dont la ville regorge (certainement lié au point précédent d’ailleurs;-) On y mange bien, on y dort bien et on y fait bien la fête ! On a surtout eu la chance de rencontrer des personnes formidables avec qui on a passé de super moments, et qui nous ont fait découvrir leur Siem Reap, qu’elles y soient installées depuis 2 mois, 6 mois ou 2 ans. Si on devait résumer en quelques souvenirs, il y aurait cette première soirée où tout s’est passé comme par magie et qui a été le point de départ de belles rencontres, les excursions au Republic ou au Up2U pour se déhancher sur Despacito et Mamacita, cette représentation du cirque Khmer ‘Phare’ qui nous a éblouis, les temples d’Angkor Wat, les villages flottants du Tonlé Sap, ou encore cette expérience culinaire inédite au ‘Bugs Café’ qui se propose de vous faire déguster des insectes savamment cuisinés. A nous les vers à soie en salade, les fourmis planquées dans un falafel, les brochettes de puces d’eau bien dodues, et la tarentule frite en beignet !

Si vous recherchez une expérience gastronomique plus traditionnelle, nous vous recommandons le restaurant de Sala Baï. Sala Baï est un programme lancé par l’ONG Agir pour le Cambodge,  et forme gratuitement depuis 2002 de jeunes cambodgiennes et cambodgiens venant de familles défavorisées, aux métiers de l’hôtellerie et de la restauration. Ce restaurant propose donc un menu délicieux cuisiné par les étudiants de l’école d’hôtellerie de Sala Baï. Tout en se régalant de plats de qualité dans un joli cadre, on a aussi le plaisir de participer aux frais de formation de ces futurs professionnels afin qu’ils puissent se sortir du cycle de pauvreté. Comme dirait George, que demander de plus? 🙂

A un peu moins de deux heures de Siem Reap se trouvent les villages flottants du Tonlé Sap. Ce lac qui s’étend à perte de vue est le plus grand lac d’Asie du sud est. Ses eaux sont extrêmement poissonneuses puisqu’elles assurent 70% des protéines du pays. Cela nous a un peu rappelé les villages autour du lac Inle au Myanmar. Les filets utilisés ne sont pas les mêmes, ni les embarcations, mais on retrouve le même genre d’ambiance tranquille. Une petite pause sur le chemin a été l’occasion de goûter ces préparations que l’on voit sur le bord de la route, du riz mélangé à du haricot rouge et de la chair de noix de coco, le tout fourré dans un bambou et cuit au feu de bois contre des pierres chaudes. Vraiment pas mal!
Une petite vie bien rythmée somme toute! Entre l’école la journée et les sorties le week end, notre vie sociale n’aura jamais été aussi trépidante que pendant ce mois à Siem Reap depuis le début du voyage ! Et c’était plutôt sympa de se poser un peu après ces derniers mois passés de guest house en bungalows, de regoûter un peu de cuisine européenne, de découvrir les délicieux plats Khmers et d’avoir quelques fêtes prévues dans le calendrier ! En fin de compte, la bière après le boulot, ça nous avait peut être un peu manqué !;-)

More pictures on our Facebook page.

Crazy nights of Siem Reap!
Pub street: supposingly Siem Reap party hot spot, but locals showed us the real cool places!
A plate full of promises at bugs cafe
 

With the “Phare” Circus performers!

Boat ride on the Tonle Sap lake

More parties in the in our favourite “up 2 you” club

English version:

Siem Reap, a real favorite! Definitely because we were warmly welcomed, and also for all the good little addresses we were advised to go to (certainly linked to the former ;-)) We ate well, slept well and got a social life again! Most of all, we were very lucky to meet a crew of wonderful people we had great fun with! Main highlights were for sure the first night out which was a beautiful icebreaker, all the meet ups at the Republic or the Up2U with the usual suspects dancing off on Despacito or Mamacita, the stunning Angkor Wat temples, the amazing performance of the Phare Cambodian circus, the day out to Tonlé Sap floating villages, or the quirky culinary experience at the ‘Bugs Café’ that gave us the opportunity to taste cooked insects. What a delight to discover the silkworms arranged in a salad, falafels stuffed with ants, some brochettes of plump water fleas, and the tarantula fried in some donut dough! 

If you are after a more traditional gastronomic experience, we recommend the Sala Baï restaurant. Sala Baï is a program launched by NGO ‘Agir pour le Cambodge’ in 2002, that trains for free young underprivileged Cambodians to the jobs of the hospitality industry. This restaurant serves a delicious menu cooked by Sala Baï students. So not only are you enjoying a quality meal in a fine atmosphere, you also contribute to the funding of a professional training for these young people, thereby enabling them to achieve economic independance. Like George would say ‘What else?’ 😉 

Less than two hours away from Siem Reap are the floating villages of Tonlé Sap. This lake stretches as far as the eye can see and is the largest lake in Southeast Asia. Its waters are extremely fishy as they provide 70% of the country’s protein. It reminded us a little of the villages around Inle Lake in Myanmar. The nets used are not the same, nor the boats, but we could feel the same kind of quiet atmosphere. A little stop on the way was the opportunity to taste a mixture of rice with red beans and coconut, stuffed in a bamboo and cooked over a wood fire against bricks. And we liked it!

All in all, a rather busy routine! Between school days and weekends away, our social life has never been as hectic as during this month in Siem Reap since the beginning of the trip! And it was nice to anchor a little after the last months spent from one guest house to the other, enjoy some European cuisine and delicious Khmer dishes, and have some celebrations scheduled in the calendar! As much as we like being on the road, looks like we missed the beers after work! 😉

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