Around Mandalay

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Nous avons poursuivi notre itinéraire vers Mandalay et les villes royales alentour, notamment Sagaing d’où nous avons pu avoir une belle vue sur les environs, et Amarapura ou nous avons pu observer des tisserandes de soie à l’œuvre sur les métiers à tisser de bois. On venait aussi dans cette région pour se balader sur le pont U Bein, le plus long pont en teck du monde avec ses 1,2 kms. Bon, c’est surtout un pont en teck. Étant donné qu’on est à la fin de la saison sèche, le lac était un peu à sec par endroits, mais c’était une super balade quand même, surtout avec le soleil couchant qui rendait les couleurs encore plus belles.

Le lendemain, direction Pindaya et on en a profité pour visiter une fabrique d’ombrelles. En gros, la structure de l’ombrelle est confectionnée entièrement en bambou, y compris le mécanisme de blocage pour l’ouverture. Le papier qui couvre est entièrement constitué d’écorce de mûrier trempée dans l’eau, frappée, filtrée et séchée au soleil. Cela peut être laissé au naturel avec sa teinte beige d’origine, et les pétales ou feuilles incrustées, ou alors peinte. C’est vraiment sympa à voir, et on a admiré la précision nécessaire pour la structure en bambou. C’est joli à voir tant de savoir faire. On nous avait recommandé un restaurant situé sur le lac et on s’est régalés de leur cuisine plutôt fine et légère, ce qui changeait des jours précédents, où nous avions goûté des plats cuisinés avec beaucoup d’huile.

On part direction Kalaw pour une bonne nuit de sommeil avant de faire notre petite balade de 4 heures. On apprécie la chute des températures à une vingtaine de degrés car on est à environ 900 mètres au dessus du niveau de la mer. On fait connaissance de Willy, un monsieur qui doit approcher les 80 ans, et qui est bien en cannes pour nous guider dans ce mini trek. Il nous fait passer dans plusieurs villages, prend le temps de discuter avec ses amis, nous présente gentiment, et certains nous proposent de passer une tête chez eux. On en apprend pas mal avec lui sur le mode de vie des villageois, la propriété, la construction des maisons. Il connaît tous les arbres et les plantes, on se dit que si on veut tout retenir, on ferait aussi bien de commencer un herbier.

On retient tout ce qu’on peut et on arrive à la pause déjeuner où un super repas chez l’habitant nous attend. On a même l’occasion de passer des vêtements typiques de leur région et on se retrouve très vite endimanchées dans le longhi et une veste de velours. On en a vu certaines porter cette tenue pour aller dans les champs même avec la chaleur assez écrasante. On continue notre balade qui nous fait passer à travers les champs, on voit les gens préparer la terre pour les semis, désherber, pour le bien du gingembre, pommes de terres, choux et autres légumes.

A la fin du trek on fait un petit stop à Nyaung Shwe pour le monastère de Shwe Yan Pyae tout en teck et de belles ouvertures ovales.

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View from U Bein bridge
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View from U Bein bridge
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Umbrella factory
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Women working on her lot – Kalaw trek
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Kalaw trek
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Coco and Sylvie, dressed locally!

English version :

We continued our itinerary to Mandalay and the surrounding royal cities, including Sagaing where we enjoyed a beautiful view of the area, and Amarapura where we stopped to see silk weavers working on the woody weaving looms.

We also came to this area to walk on theU Bein bridge, the longest teak bridge in the world with its 1.2 kms. Well, it’s mostly a teak deck if you ask me. Given that we were at the end of the dry season, the lake was a little dry in places, but it was a great stroll anyway, especially with the setting sun making the colors even more beautiful.

The next day, we hit the road Pindaya where we visited an umbrella factory. Basically, the structure of the umbrella is entirely made of bamboo, including the locking mechanism. The paper used to make the cover is made entirely of mulberry bark soaked in water, struck, filtered and dried in the sun. This can be left natural with its original beige hue, and the petals or leaves inlaid, or painted. It is really nice to see, and we admired the precision needed for the bamboo structure. It’s great to witness so much know-how.

We were recommended a restaurant on the lake and enjoyed their rather fine and light cuisine, which changed from the previous days !

We then headed to Kalaw for a 4 hours trek. We appreciated the drop in temperatures there, to about 20 degrees, in comparison to the 35+ degrees of the last few days. This is due to the fact that we were about 900 meters above sea level. There, we met Willy, our guide. He was a perfect gentleman in his eighties we guessed, but he seemed to be in a very good shape to guide us for our stroll ! He took us to several villages, chatting with his friends, and kindly introducing us ! Some of them even offered to enter their homes. We learnt a lot with him about the way of life of the villagers, the land ownership, the construction of the houses. He knew all about the trees and plants.

We tried to remember as much as we could before getting to the lunch break in a homestay where a good meal was waiting for us. We even had the opportunity to dress up in typical clothes of the region, with the longhi and a velvet jacket. We have seen some women wearing this outfit to go to work into the fields even with the overwhelming heat.

We continued our stroll that took us through the fields, where we saw people preparing the land for sowing, and weeding (mainly ginger, potatoes, cabbage and other vegetables). At the end of the trek we made a small stop at Nyaung Shwe a small small city where the Shwe Yan Pyae monastery stands, all made of teak and beautiful oval openings.

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