Yangon

Please go directly below the pictures for the English version

Arrivés à Yangon quelques heures avant les parents de Coco, on trépignait un peu d’impatience de se retrouver. Après un passage à l’immigration qui nous a paru interminable, ils sont finalement apparus, sans les valises restées a Bangkok, mais frais comme des gardons malgré les 24h sans sommeil. Quel bonheur de les retrouver !

On s’est mis en route vers le musée des pierres précieuses et semi précieuses. Les sols du Myanmar sont extrêmement riches en rubis, saphirs, tourmalines, aigue marine,… notamment dans la région autour de la ville de Mogoke. Cette ville était auparavant interdite aux touristes, et commence doucement à s’ouvrir. Coupure électricité oblige, on a continué la visite à la lampe de poche et Henri commençait à piquer du nez à cause du décalage horaire quand on s’est décidés à lever l’ancre pour un petit tour dans le quartier de la pagode Sule et de son marché. C’est en fait une série de stands de nourriture, où toutes sortes d’abats sont cuisinés, des intestins, de la peau de porc, et autres pièces non identifiées. Ça fait un peu ambiance fondue bourguignonne avec les clients assis autour d’un fourneau central où sont plongés les morceaux de viande pour être cuits dans l’huile ou l’eau.

Nous allons ensuite au marché Bogyoke (Scott market). Premier repas, première cantine sur le marché, ça commence fort ! Ils viennent tout juste d’arriver et ne sont pas encore immunisés, alors on privilégie un plat à base de légumes. Super ambiance dans cette cantine, où il fait tout de même bien chaud. La petite dame de notre gargotte offre gentiment son éventail à Sylvie qui coule littéralement. Elle le gardera tout le séjour et en aura l’utilité vu la forte chaleur de la fin de cette saison sèche.

Repus et la peau du ventre bien tendue, nous faisons un petit stop à l’église toute proche avant d’aller découvrir la pagode Shwedagon. Une beauté que cette pagode. Elle est toute en or et se compose de plusieurs sections finement travaillées. Elle est construite sur une petite colline de 60 m, et fait elle même une centaine de mètres. Pour une première pagode (en tout cas pour nous), nous attaquons directement par la plus belle et la plus impressionnante. On était heureux de découvrir ça tous ensemble. Dans le soleil couchant, obstrué de nuages, l’or de la pagode détonnait dans ce ciel gris bleu. Le sol de marbre blanc chauffait encore malgré l’heure avancée. Les fidèles et touristes déambulent autour des nombreux bâtiments sur la terrasse de 6 hectares qui entoure la pagode. On est restés un petit moment à se balader et à profiter de l’endroit avant de se rapatrier jusqu’à l’hôtel, pour goûter un repos bien mérité. Malgré la fatigue, la piscine de l’hôtel a remporté les suffrages pour nous rafraîchir, et Sylvie a trouvé l’énergie de faire ses 400 crawls.

Nous reviendrons à Yangon séparément à la fin du séjour, mais pour l’heure, il est temps de profiter d’une bonne nuit de sommeil avant de se lever aux aurores pour notre avion vers Bagan. Lolo a maintenu la petite tradition de l’anniversaire avec deux petites tartelettes dégustées le soir avant de se coucher !

Nous sommes repassés par Yangon à la fin de notre séjour, et on a davantage pu se rendre compte de la taille de la ville et ses 4,5 millions d’habitants. Contrairement aux villes d’Asie où nous sommes allés, il n’y a aucun scooter ou moto dans la ville. Il y a une petite histoire à l’origine de cela. Alors que le général Ne Win (celui qui a fait un coup d’état militaire et a imposé sa dictature en 1962) était en voiture, deux hommes en moto se sont approchés de lui et ont fait mine de sortir des pistolets et de lui tirer dessus. Il a pris peur et a décidé d’interdire tous les deux roues en ville. Cela est sur le point de changer nous a t’on dit. Son autre lubie concerne les voitures. Comme en Angleterre elles ont le volant à droite, et un jour, après une visite chez sa voyante, il a décidé de changer le sens de la circulation et de faire conduire tout le monde sur le côté droit de la route sans modifier l’emplacement du volant. Le dernier soir, on a rencontré Noémie et Julien installés depuis quelques années à Rangoon. Merci à tous les deux pour un super programme entre la beer station dans un garage de voitures, et un restaurant de spécialités de l’état du Kachin, au nord est du pays. Et bien sur merci Anne-So qui nous a mis en contact avec sa cousine !

More pictures on our Facebook page.

DSC06749
Family reunion in Yangon!
DSC06735
Shwedagon pagoda
IMG_3025
Monks at Shwedagon pagoda
IMG_3809
Shwedagon pagoda by night
IMG_2984
Sule pagoda
IMG_4411
Nuns collecting offerings in the streets

English version :

We arrived in Yangon a few hours before Coco’s parents, we were kind of hopping up and down with impatience. After going through immigration they finally appeared, without the suitcases left in Bangkok, but fresh as a daisy despite the 24 hours without sleep. What a joy to see them again!

We went straight to the museum of precious and semi precious stones. The soils of Myanmar are very rich in rubies, sapphires, tourmaline, aigues-marines,… especially in the region around Mogoke. This city used to be closed to tourism and is opening up slowly. There was a power cut, so we continued the visit with the flashlight. Henri was starting to take a nosedive because of the jet lag when we decided to go for a small tour in the neighborhood of Sule Pagoda and its market. It is actually a series of food stalls, where all kinds of offals are cooked, intestines, pig skin, and other unidentified pieces. It’s a bit of a Burgundy fondue atmosphere with customers seated around a central stove where the pieces are plunged in water or oil.

We then went to Bogyoke Market (Scott Market). First meal, first canteen on the market, off to a great start! They have just arrived and are not yet immune, so they stick to a vegetable dish. Great ambiance in this canteen, where the temperature is very hot. The little lady of the food stall we sat at kindly offers her fan to Sylvie who is coping with heat with difficulty. She will keep it throughout the journey as it was all the way very very hot at this time of the year.

We make a small stop at the church nearby before going to discover the Shwedagon pagoda. This pagoda is truly beautiful. It seats on a hill at 60 m about the sea level and is itself about 100 m height. It is all made of gold and the various pieces that compose it are impressive, the scew pine flower, the umbrella, mouldings with lotus leaves, circular bands, it is all very fine and precious. For a first pagoda (at least for us), we start directly by the most beautiful and the most impressive. We are happy to discover this all together. In the setting sun, obscured by clouds, the gold of the pagoda stands out in the blue and gray sky. The white marble on the floor is still very warm despite the late hour.

The faithful and tourists wander around the many buildings located on the 6 hectares terrace surrounding the pagoda. We stayed for a while to walk and enjoy the peace and tranquility of this place before going back to the hotel, to enjoy a well deserved rest. Despite the tiredness, the swimming pool of the hotel won the votes to refresh us, and Sylvie found the energy to swim its regular 400 crawls. We will be returning to Yangon at the end of the trip separately, but for now it’s time to enjoy a good night’s sleep before getting up at dawn for our plane to Bagan. Lolo has maintained the little birthday tradition with two small cute tarts which we enjoyed in the evening before going to bed! Oh yes!

We went back to Yangon at the end of our stay, and we could have an insight of the size of this city with its nearly 4,5 millions people. Unlike the other cities we’ve been to in the region, there are no scooter or motorbike at all. There is a little story to it. While the general Ne Win (the one who made a coup d’etat and imposed its dictatorship in 1962), was in his car, men on a motorbike pretended to pull out guns and shoot on him. He was scared and decided to forbid the use of two wheelers in the city. We’ve been said this was under review and that scooters and motos would probably reintroduced soon enough. His other whim is about the cars which are like in Great Britain with the steering wheel on the right. One day, after he met his fortune teller he decided to change the trafic flow side and had everyone driving on the right hand side of the road witout modifiying the steering wheel location.

On the last evening, we met Noemie and Julien, who have been living in Yangon for a couple of years or so. Thank you very much to both for a great evening, and to have given us taste the Kachin cuisine (which is an ethnic group from north east Myanmar). And thank you to Anne-So who put us in contact with her cousin !

2 thoughts on “Yangon

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s