Luang Prabang

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Après ces quelques jours passés proches de la nature, dans un coin bien reculé du Laos, nous arrivons à Luang Prabang dont nous avons entendu de très bons échos par tous ceux qui y sont passés.

Dès notre arrivée, nous avons été séduits par le charme de cette ville qui a la taille d’un gros village. Les Wats (temples laotiens) sont légion et on peut facilement passer la journée à les visiter. Bouddha couché par ci, bouddha assis par là, en position d’appel de la pluie ou d’incantation, il y en pour tous les goûts ! Des dessins dorés au pochoir sur des colonnes en bois peint, des toitures qui se superposent sur plusieurs niveaux, le gong, une décoration riche et bien sur les offrandes de nourriture… Ces Wats sont le plus souvent le cœur des monastères qui abritent les moines. On les voit d’ailleurs déambuler dans leur drapé couleur rouge ou safran, le crâne rasé, tout en pianotant sur leurs smartphones. De ce que nous avons compris, le monastère est un passage obligé, et chaque jeune laotien se retrouve un jour ou l’autre moine pendant un temps donné, sans qu’il en ait vraiment le choix. Leur implication est donc parfois un peu aléatoire.

Luang Prabang, c’est aussi un héritage colonial avec ses bâtiments reconnaissables. Le Laos ne semblait pas être la priorité numéro un des français par rapport au Vietnam, mais on ressent toutefois la présence française d’autrefois, au travers de l’architecture, des inscriptions marquées en français sur les murs des administrations notamment, et de quelques traditions alimentaires. Nous avons d’ailleurs élu ‘le Banneton’ comme notre cantine officielle sur place ! C’est à la base une boulangerie, qui fait aussi charcuterie, pâtisserie et restaurant. Nous y avons dégusté de savoureux croissants et chocolatines dont bien des boulangerie françaises pourraient s’inspirer ! Leurs salades étaient aussi délicieuses et ça faisait du bien de changer un peu de notre régime asiatique, à base de poulet, de riz et de noodles la plupart du temps !

En se baladant dans la rue principale de la presqu’île, nous sommes tombés par hasard sur l’annonce d’une projection d’un film depuis la piscine du Sofitel, prévue pour le lendemain. Nous avons déjà évoqué ce film (Banana pancake and the Children of sticky rice) dans notre post sur Muang Ngoi. Nous étions ravis de cette perspective car il faisait une chaleur accablante. Le décor était magnifique. Le bâtiment de l’hôtel est une ancienne bâtisse coloniale rénovée dans le style de l’époque. Avec l’écran qui se reflétait dans la piscine, les quelques lumignons placés ici et là, nos cocktails en main et même des pop corns, on n’était pas trop mal installés ! Bien qu’ayant revêtu nos plus beaux atours, nous étions comme des bonnes greffes dans cet hôtel luxueux. C’était drôle d’observer les autres spectateurs, notamment le groupe de copines anglaises plus vraiment dans la fleur de l’âge venues apprécier le film tout autant que l’happy hour sur les cocktails 😉 God bless the Brits !

Pour se rafraîchir un peu, nous avons loué le lendemain une moto pour effectuer les 30 km qui nous séparaient de la cascade de Kuang Si. Plusieurs bassins sur différents niveaux d’une eau opaline remontent jusqu’à la cascade. Nous y sommes montés pour apprécier le beau point de vue, puis sommes redescendus nous baigner avant que le monde n’arrive. L’eau était bien fraîche et de tout petits poissons venaient nous mordiller les mollets, les orteils, le ventre, ce qui ne nous a pas trop laissé le loisir de se mettre à l’eau à notre rythme ! A l’entrée de cette cascade, une partie de la forêt est réservée à des ours en voie de disparition car victimes de braconnage. Nous avons pu les observer et il faut reconnaître que ces grosses bêtes sont attachantes tant leurs gestes sont patauds ! En tout cas, ils ont l’air de s’amuser comme des petit fous dans l’eau, en train de barboter en position assise ! Et c’est très drôle de les regarder car certains adoptent des positions inattendues pour bronzer au soleil, se hisser dans des sortes de hamacs géants, ou embêter leurs copains en pleine sieste!

Nous sommes montés au sommet du mont Phousi pour observer de plus haut le Mékong et la rivière Nam Ka se rejoindre au coucher du soleil. Des familles y libèrent des petits oiseaux en cage, achetés un peu plus bas, tout en faisant un vœu. On se pose là, au milieu des petites mamies asiatiques, toutes transpirantes d’avoir monté les 300 marches jusqu’au sommet, mais à qui il reste un peu de force pour faire un joli selfie !

Au final, nous aurons adoré Luang Prabang et y avons bien rechargé les batteries de chocolatines et tartelettes de toutes sortes avant de poursuivre notre voyage au Laos !

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Royal palace Wat
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Royal palace Wat
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Buddhas are everywhere!
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Nice setting for a movie
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Luang Prabang and the Mekong river from Mount Phousi
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Kuang Si Waterfall
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Banneton, like heaven in Laos!!

English version :

After a few days spent close to nature, in a very remote region of Laos, we arrive in Luang Prabang which we have heard nothing but good things about.

As soon as we arrived, we were seduced by the charm of this town which is the size of a large village. There are numerous Wats (Lao temples) and you can easily spend the day visiting them. Buddha lying here, Buddha sitting there, in the position of call of the rain or incantation, there are some for every taste! Stencilled gilded drawings on painted wooden columns, roofs that are superimposed on several levels, the gong, a rich decoration and of course the food offerings … These Wats are most often the heart of the monasteries where the monks live. They can be seen wandering in their red-colored or saffron drapery, shaved head, while tapping on their smartphones. From what we have understood, the monastery is a necessary passage, and every young Laotian finds himself or herself a monk or a nun for a given time at some point, without really having a choice. Their involvement is therefore sometimes a little random.

Luang Prabang is also about colonial heritage with buildings from that era. To be honest, Laos did not seem to be the number one priority of the French compared to Vietnam, but one feels the French presence of the past, through architecture, inscriptions marked in French on the walls of the administrations, and some food traditions. For the latter we elected ‘le Banneton’ as our official canteen on site! It is basically a bakery, which also makes cold cuts, pastries and restaurant. We tasted tasty croissants and chocolatines of which many French bakeries could be inspired! Their salads were also delicious and it was good to change a bit of our Asian diet, based on chicken, rice and noodles most of the time!

As we strolled along the main street of the peninsula, we came across a movie projection from within the Sofitel pool, scheduled for the next day. We have already mentioned this movie (Banana pancake and the Children of sticky rice) in our post on Muang Ngoi. We were delighted with this prospect because the heat was overwhelming. The decor was magnificent. An old colonial building was renovated in the style of the time and converted into a hotel. With the screen reflected in the pool, the few lights placed here and there, our cocktails and even some pop corns, it was not too bad ! Despite our finest attire, we were like good old grafts in this luxurious hotel. It was funny to watch the other spectators, especially the group of elderly English girlfriends come to enjoy the film just as much as the happy hour on the cocktails 😉 God bless the Brits !

To cool off a little, we rented a motorbike the following day to carry out the 30 km that separated us from the Kuang Si waterfall. Several pools on different levels of an opaline water go up to the waterfall. We went up to enjoy the beautiful viewpoint, then went downstairs to bathe before the crowd came. The water was very fresh and very tiny fishes came to nibble our calves, toes, belly, which quite frankly did not leave us the leasure to get in this cold water at our own pace! At the entrance of this waterfall, part of the forest is reserved for endangered bears as victims of poaching. We were able to observe them and these big beasts can show so much clumsiness at times that they are endearing. In any case, they seem to have a lot of fun in the water, babbling in a sitting position! And it’s very funny to watch them because they adopt unexpected positions to sunbathe in the sun, hoist themselves in some kind of giant hammocks, or annoy their buddies in the middle of their siesta!

We climbed to the summit of Mount Phousi to observe from higher up the Mekong and the Nam Ka River at sunset. People release small birds in cages they bought on their way up, while making a wish. We seat there, amidst the asian grannies, all of them sweaty from their 300 steps climb, but still on an about when it comes to selfie time !

In the end, we will have loved Luang Prabang and recharged the batteries of chocolate and tarts of all kinds before continuing our trip to Laos!

2 thoughts on “Luang Prabang

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