Hoi An

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L’atmosphère de Hoi An contraste pas mal avec la modernité et le côté vibrant de Saigon. Bien que touristique, c’est une petite ville tranquille qui vaut vraiment le coup d’œil, avec beaucoup de pagodes et temples de la diaspora chinoise, vieilles maisons typiques, et tout un quartier qui témoigne de la présence française jusqu’en 1954.

Nous y avons d’ailleurs fait la connaissance de Mr Dong, qui au delà de son discours bien rôdé, nous a touchés par sa gentillesse et sa position de ‘témoin du passé’ comme il a tenu à le rappeler. Il aura vu le Vietnam occupé par les français, les japonais, bombardé par les américains, la scission entre le nord Vietnam communiste et le sud Vietnam. Ses amis profs d’histoire ou de littérature contraints de changer de profession par le parti communiste, l’indépendance de son pays, et le joug communiste qui continue d’avoir la main mise sur la presse et sur la population avec des arrestations arbitraires.

Fruit du hasard, nous avons revu Maha et son fiancé Ciarain qui se trouvaient être à Hoi An en même temps. Super retrouvailles et journée mémorable à My Son, dont nous garderons un souvenir brûlant ! Une chaleur étouffante au milieu de ruines dont on se serait finalement passées! Cela devait nous mettre en jambes pour la suite à Hue, où le thermomètre n’a pas baissé.

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Old house

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Chinese pagoda
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Dragon sculpture inside the pagoda
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Old houses
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One of the streets
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Handmade lights

English version:

The atmosphere in Hoi An contrasts well with the modernity and vibrant side of Saigon. Although very touristic, it is a small quiet town worth the visit, with many pagodas and temples of the Chinese diaspora, old typical houses, and a whole neighborhood that bears witness to the French presence until 1954.

In one of the old houses, we met Mr Dong, who, beyond his well-spoken speech, touched us by his kindness and his position as ‘witness of the past’ as he liked to say. He saw Vietnam occupied by French, Japanese, bombed by the Americans, the split between communist North Vietnam and South Vietnam. His friends, professors of history or literature, forced to change profession by the Communist Party, the independence of his country, and the Communist yoke which continues to have a final say on the press and the population with arbitrary arrests.

We also met up with Maha and her fiance Ciarain who happened to be in Hoi An at the same time. Great reunion and memorable day in My Son, of which we will keep a vivid memory! A stifling heat in the midst of ruins that were not that captivating after all. This was probably to get into condition for Hue, where the thermometer did certainly not drop.

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