Saigon

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De Manille nous avons volé jusqu’à Ho Chi Minh City (HCMC/ Saigon). Disons que le Vietnam c’était un peu notre parenthèse luxe puisque nous avons choisi d’y passer notre lune de miel. Premier hôtel dans le district 3 d’HCMC, quartier calme et rapidement connecté au district 1, le centre.

Nous prenons un bus qui nous amène à côté du marché de nourriture Ben Tanh. On découvre alors tout un éventail de mets et d’ingrédients que nous n’avions jamais vu auparavant. On y a retrouvé la pratique des poissons séchés, qu’on avait remarquée aux Philippines, toutes sortes de fruits séchés, et notamment le durian, cousin du jacquier, qui se reconnaît par ses gros picots, mais aussi à l’odeur ! Des food stalls permettent de s’asseoir pour déguster tranquille, mais on ne s’est pas lancés de suite. On a préféré un petit restau dont on pouvait voir les cuisines et ce qui s’y préparait, c’était plutôt pas mal pour faire son choix et éviter de commander de la peau d’estomac contre son gré ! On a continué sur le marché de Square 1, mais en fin de compte c’était essentiellement de la contrefaçon textile, donc on n’y a pas fait de vieux os.

C’était un plaisir de partir à la découverte de cette ville, avec le People’s committee building, Notre Dame Cathedral, la vieille poste (construite par Gustave Eiffel), l’Opera House… On a poursuivi à la nuit tombée avec une balade parmi les hautes tours, et notamment la Bitexco tower d’où nous avons pu repérer les quartiers explorés le jour même, confortablement installés à la fenêtre du Heli bar, au 51ème étage. Ambiance très décontractée, et avec le style qu’on se traîne, ça tombait bien ! On a retrouvé Gaëlle et Samir rencontrés à Concepcion au pied de la tour pour un verre. Ils nous ont fait découvrir un bâtiment désaffecté qui regorgeait de gargottes stylées, avec des petits restaurants, des boutiques concept, des bars/cafeteria d’où on se verrait bien lire un bouquin ou travailler de la maison, et même un bar speak easy pour clôturer la soirée !

On a aussi beaucoup aimé le Reunification palace (palais du président jusqu’en 1975), avec un style années 60 imposant, une décoration intéressante pour chaque pièce et même un peu déjantée dans une des salles, ce qui détonnait avec le bunker et la war room dans les sous sols. Enfin on ne pouvait pas faire l’impasse sur le War Remnant Museum, édifiant. Le génocide de la population vietnamienne, l’intensité des combats et des bombardements, les dommages que les reliquats de la guerre continuent de causer via l’agent orange et les mines antipersonnel, rappellent la violence de la guerre et combien les civils sont aux premières loges de la terreur, comme on continue de le voir en Syrie pour ne citer que ce pays.

Nous nous dirigeons maintenant vers Cai Bè pour voir un des plus grands marchés flottants d’Asie.

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buildings
Bushy building
caphe
Tea saloon at the balcony
HCM statue
Ho Chi Minh and his city
nightclub
President’s dance floor and rooftop to entertain the guests
pagoda
Light going through
old saigon
Old Saigon
theatre
Modern Saigon

English version:

We flew from Manila to Ho Chi Minh City (HCMC / Saigon). Let’s say Vietnam was a bit of a luxury parenthesis for us because we chose to spend our honeymoon there. Our first hotel was in district 3 of HCMC, quiet and easily connected to district 1, the center.
We take a bus that brings us next to the Ben Tanh food market. We discover then a whole range of dishes and ingredients that we had never seen before. We found there again dried fish everywhere, like we had seen in the Philippines, all kinds of dried fruits, and in particular the durian, cousin of the jacquier, which can be tracked closely just by its smell. You can sit down at food stalls and pick whatever weird thing you like, but we did not go on. We were more at ease in a small restaurant where we could see the kitchens and what was prepared, quite handy to make your choice and avoid ordering stomach skin against your will! This is probably the biggest challenge on the food markets there, it is very hard to recognise what’s what and when it comes to ingest, we’d rather have even a vague idea of what it is. We continued on the Square 1 market, but in the end it was almost exclusively textile counterfeiting, so we did not dig for too long.

It was a pleasure to go and discover this city, with the People’s committee building, Notre Dame Cathedral, the old post office (built by Gustave Eiffel), the Opera House… Our stroll among the high towers led us to the Bitexco tower from where we could spot the neighborhoods explored the same day, comfortably installed at the window of the Heli bar, on the 51st floor. The atmosphere was very relaxed, and despite our look, we did not feel too mismatched. We went out with Gaëlle and Samir (met in Concepcion), at the foot of the tower for a drink. They showed us a building that was decommissioned and full of stylish places, with small restaurants, concept shops, bars / cafeterias where you could read a book or work from home, and even a bar speak easy to end the evening!

We also loved the Reunification palace (palace of the president until 1975), with an imposing 60’s style, interesting decoration for each room and even getting a little crazy in one of the rooms, constrasting with the bunker and the war Room in the basement. Finally, it was impossible to ignore the War Remnant Museum, enlightening. The genocide of the Vietnamese population, the intensity of the fighting and bombing, the damage that the remnants of the war continue to cause via Agent Orange and antipersonal mines, recall the violence of the war and how civilians are always exposed to terror, as we continue to see in Syria to name only this country.

We are now heading to Cai Bè to see one of the largest floating markets in Asia.

3 thoughts on “Saigon

  1. Vous lire me rappelle de bons souvenirs.
    Bravo pour le rappel et encore bravo pour vos découvertes.
    Lune de miel… superbe

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