Siargao

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Notre itinéraire se construisait au fur et à mesure, et aux Philippines, il y a l’embarras du choix entre les belles plages et fonds sous marins, les rizières en terrasse de Banaue au Nord de Luzon, les treks dans la jungle, les requins baleines dans les Visayas, ect… On est restés indécis pendant quelques jours avant d’opter pour Siargao, proche de l’île de Mindanao au sud est des Philippines, et ses célèbres spots de surf.

La pluie nous a suivi pendant les trois premiers jours, mais cela ne tombait pas trop mal car on a tous les deux connu une petite baisse de régime côté santé (rien de grave toutefois, pas d’inquiétudes!). Qu’à cela ne tienne, nous sommes partis repérer en scooter les différents spots de l’île. Le village de Pacifico où nous étions comptait un unique loueur de planches, ce qui nous a permis de nous essayer à nos premières vagues de récif. C’était magnifique, car le sable ne troublant pas les fonds, on voyait absolument tous les rochers qui défilaient sous la planche (ça donne pas envie de tomber!)

Nous avons ensuite quitté la tranquillité et le charme de Pacifico pour descendre sur General Luna et le fameux spot de Cloud 9. Plus de touristes il est vrai, mais une ambiance très relax et plus de spots de surfs accessibles.

Nous avons choisi de partir avec un surf guide (Dave) afin de nous emmener vers des spots adaptés à notre niveau, chose que nous n’avons pas regretté. Dave passait son temps à faire des blagues ou à chanter des tubes des années 90, et avec quelques mots d’anglais, on s’est bien marrés. L’ambiance à l’eau est super décontractée, différente de celle que nous connaissons en France.

Le premier jour nous avons été tout de suite dans le bain sur le spot de ‘Cemeteries’ accessible en 10 minutes de bateau puis une traversée à pied du lagon en évitant les rochers coupants et les oursins. Dans l’eau les vagues étaient assez solides, sûrement les plus grosses qu’on ait surfées dans notre vie! Donc idéal pour l’apprentissage sur un spot de reef ! On a continué sur ‘Secret spot’ qui n’a de secret que le nom, mais avec des petites vagues très sympa parfaites pour continuer d’appréhender les rochers sous nos pieds. On a fini par un spot au large de l’île de Daku, à 20 minutes de bateau et en pleine mer. Ça aussi c’était de l’inédit, avec des vagues consistantes et longues, qui permettaient d’en profiter une fois levé. Le retour à la rame, c’était autre chose, on est rentrés vannés de ces 3 heures d’allers retours dans l’eau ! Dave avait bien fait de nous conseiller d’y partir tôt (6h du matin), car quand nous sommes partis vers 9h, le spot était bien rempli. Seul regret, étant donné notre inexpérience du maniement de la Go pro dans des vagues solides, nous n’avons pas vraiment de souvenirs en images de nos exploits (ahah!).

Entre deux sessions, nous allions nous inspirer des autres surfeurs à Cloud 9 depuis le point d’observation avancé sur la mer. C’était superbe, et au retour, on a même eu un magnifique coucher de soleil.

On a retrouvé par hasard un couple belge et deux autres personnes rencontrés à Pacifico, qui nous ont donné pas mal de conseils sur le Vietnam et le Laos, vers lesquels nous nous dirigeons maintenant.

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surf check
Surf check point
sunset
Sunset from Cloud 9 pier
scooter
Scooter ride for a surf ride
pacifico
In between storms
IMG_0698
Morning session
daku
Morning sun
cloud 9
Cloud 9 pier

English version:

We were building our itinerary in the Philippines as we were going along, and as much as we love this liberty, the broad spectrum of beauties to be seen in Philippines was not making our choice easy. Between the beautiful beaches and sea life, the rice terraces of Banaue in the north of Luzon, treks in the jungle, sharks whales in the Visayas, ect … we remained undecided for a few days before opting for Siargao, close to the island of Mindanao in the south east of the Philippines, and famous for its surf spots.

The rain followed us during the first three days, but it was not a bad timing because we both experienced a slow-down because of minor health issues (nothing serious however, no worries!). No matter what, we set out to scoot the different spots of the island. The village of Pacifico where we were staying at had a single shop for board rental, which allowed us to try our first reef waves. It was truly beautiful. The water does not become cloudy because of the sand so we could see absolutely all the rocks that passed under the board (this sure is a good reminder to not jump down the bottom if you fall off the board !)

We decided to leave the tranquility and charm of Pacifico to go 1 hour south to General Luna and the famous spot of Cloud 9. True, there were more tourists, but still a very relaxed atmosphere and more accessible surf spots.

We chose to go with Dave, a surf guide, in order to take us to suitable spots for our level, which we did not regret. Dave spent his time making jokes or singing hits from the 90s, and with a few words of English, we had good fun. The atmosphere in the water is super relaxed, different from that we know in France.

The first day we were immediately thrown in the big bath on the spot of ‘Cemeteries’. After a 10 minutes boat ride, a crossing barefoot of the lagoon avoiding the sharp rocks and the sea urchins we were ready to paddle. In the water the waves were solid enough, surely the biggest ones we’ve surfed so far! Ideal to boost our learning curve on reef spots! We continued on ‘Secret spot’ which has nothing secret but the name. Very pretty spot, with small waves which was perfect to continue comprehending the rocks beneath our feet. We ended up with a spot off the island of Daku, 20 minutes away by boat and in the open sea which was also unusual for us. But what a good experience it was ! With long and consistent waves, we could enjoy a long ride. Paddling all the way back was challenging and we were shattered from the three hours of going back and forth in the water! Dave had done well advising us to leave early (6am), as when we left around 9am, the spot was full. Only regret, given our inexperience of handling the pro pro in solid waves, we do not really have images of our exploits (ahah!).

Between two sessions, we were inspired by the other surfers at Cloud 9 from the advanced observation point on the sea. It was superb, and on the way back we even had a beautiful sunset.

During our last evening, we bumped into a Belgian couple and two other people met a few days ago in Pacifico, who gave us a lot of advices on Vietnam and Laos, to which we are now heading.

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