El Nido – Palawan

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Après 2 mois et demi passés en Inde, notre escale à Kuala Lumpur nous a semblé comme un retour au monde moderne: des chaînes de magasins et de restos en pagaille dans l’aéroport, le tout dans un environnement très confortable qui n’était pas pour nous déplaire. Même sensation lors de notre arrivée à Manille. Nous n’y sommes restés qu’une nuit et dans le quartier plutôt riche de Makati, avec ses grandes avenues propres, bordées de palmiers et de hautes tours. Ce quartier ne représente surement pas Metro Manilla dans son ensemble, mais nous avons eu un bon feeling lors de cette première introduction.

Le lendemain, au petit aéroport d’El Nido sur l’île de Palawan, nous avons été accueillis par des chants, des boissons et des petits gâteaux ! (Plutôt sympa la compagnie Skyjet Air !). Après s’être installés dans notre logement, quel bonheur de profiter d’un bon bain, puis de déguster un poisson grillé les pieds dans le sable, accompagné d’un cocktail Happy Hour !

L’activité principale à El Nido, ce sont les tours en bateau qui vous emmènent voir les îles de la baie de Bacuit sur la journée, à bord d’une bangka, la pirogue à moteur des pécheurs. Nous avons fait deux de ces tours et avons eu pas mal de chance car nous n’étions que 5 au maximum sur nos bateaux, ce qui est plutôt une aubaine quand on voit que beaucoup partent à 25 sur une embarcation. Nous avons été émerveillés de toute la vie sous-marine que l’on peut observer en étant équipés d’un simple masque et un tuba. Des jardins de coraux vivants, et de toutes les couleurs, des poissons tropicaux en pagaille (dont le fameux Nemo ou poisson clown), des anémones, des conques, des étoiles de mer… Tout cela dans un décor fantastique de plages de sable blanc et d’eau cristalline, de lagons, et de falaises qui tombent à pic dans la mer sur fond de végétation luxuriante.

Le clou du spectacle vient lorsque l’on nous sert le déjeuner, sur une plage de rêve ou directement sur le bateau amarré dans un lagon. Pendant la matinée, le mousse s’occupe du barbecue installé sur la bangka, et nous prépare du poisson grillé, du poulet, des moules, des gambas et du porc. Tout cela accompagné d’une salade de tomates et de concombres, arrosée d’une vinaigrette « adobo » (assaisonnement local), d’un caviar d’aubergine et du traditionnel riz. En dessert, un plateau de fruits découpés avec art ravit les yeux autant que les papilles!

Les premières îles au large d’El Nido sont accessibles en kayak. En simplement 45mins/1h de rame, on se retrouve sur des plages à l’abri du monde, où l’on peut rester tant qu’on le souhaite. Le retour à contre courant et en plein vent a été plutôt sportif, ce qui nous a permis de terminer de digérer l’orgie de la veille !

Les couchers de soleil ne sont pas en reste, que ce soit depuis la plage de Las Cabanas ou de celle de Corong-Corong, à quelques kilomètres d’El Nido. On a le choix de se poser dans un bar avec une jolie vue ou de pousser quelques mètres de plus pour être seul sur la plage ou dans l’eau pour apprécier ce spectacle dont on ne se lasse pas!

Pour sauvegarder la baie de Bacuit des débordements touristiques, les « Filipinos » ont trouvé la bonne parade . Ils ont sacrifié El Nido où se concentre l’immense majorité des logements, des bars et des restaurants, tandis que l’accès aux plus belles plages et spots de plongée (qui sont eux inhabités) se fait exclusivement par bateau ou par voie terrestre. Pas possible donc de sauter dans la mer dès le réveil, mais la plage d’El Nido reste toutefois très agréable à la nuit tombée pour profiter d’un verre et d’un bon repas les pieds dans le sable.

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cadlao
Kayak on the way back from Cadlao island
las cabanas
Sunset at ‘Las Cabanas’
nemo el nido
Hello Nemo!
small lagoon
Magic lunch in an enchanting place
el nido
One of the snorkelling place

English version:

After two months and a half in India, our stopover in Kuala Lumpur seemed like a return to the modern world: loads of shops and restaurants chains in this very confortable airport. Same feeling when we arrived in Manila. We stayed only one night and in the rather wealthy area of ​​Makati, with its large avenues bordered with palm trees skyscrapers. Even though that was surely not representative of Metro Manilla and its 16 sub cities, we had a good feeling about this first introduction,

The next day, at the small El Nido airport on Palawan island, we were greeted by songs, drinks and cupcakes! (Good job Skyjet Air!). After settling in our accommodation, what a delight to enjoy a good swim, followed by a grilled fish and Happy Hour cocktail, feet in the sand!

The main activity in El Nido island hopping on bangkas (traditionnal fishers’ boat) in the Bacuit Bay. We did two of these tours and we were only 5 people maximum on our boats, which is rather lucky when we know that many boats leave with 25 persons on board. We have been amazed by the underwater life that can be observed with a simple mask and a snorkel. Mulitcolored living coral gardens, tropical fish in abundance (including the famous Nemo or clown fish), anemones, shells, starfish … All this in a picturesque setting of white sandy beaches, pristine water, lagoons, and cliffs topped with lushed vegetation falling into the sea.

The highlight of the tour comes when we are served lunch, on a stunning beach or directly on the boat moored in a lagoon. During the morning, the moss takes care of the barbecue on the bangka, and prepares grilled fish, chicken, mussels, prawns and pork. All this accompanied by a salad of tomatoes and cucumbers, sprinkled with an “adobo” vinaigrette (local seasoning), an eggplant caviar and the traditional rice. A plate full of beautifully carved fruits was our dessert !

The first islands off El Nido are accessible by kayak, so we rented one. In just 45mins / 1 hour, we reached hidden beaches, and there was no tour guide to remind us about the time ! On the way back, we were paddling against wind current and that was rather sporty, but a great occasion to digest the orgy of the day before!

The sunsets are not to be forgotten, either from Las Cabanas beach or from Corong-Corong beach, a few kilometers from El Nido. You have the choice to seat in a bar with a nice view or to explore a few more meters to be alone on the beach or in the water to enjoy this spectacle we never get tired of!

To preserve the Bacuit bay from the damages of mass tourism, the “Filipinos” found a parade. They have sacrificed El Nido, where the vast majority of accomodation, bars and restaurants are. The most beautiful beaches and diving spots can only be accessed by boat or by land and are left uninhabited. So it is not possible to jump from your your bed to the sea as soon as you wake up, but the beach of El Nido is still very pleasant at night to enjoy a drinks and a good meal feet in the sand.

6 thoughts on “El Nido – Palawan

  1. Vraiment magnifique! ¨Et oui le snorkeling c’est déjà un bon avant goût du monde sous-marin. J’espère que vous aurez d’autres spots sympas. Profitez bien. Si vous trouvez le temps cela serait intéressant d’avoir une catégorie “tips” pour vos amis voyageurs. Bon voyage et belles découvertes.

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