Madurai

Please go directly below the pictures for the English version

Notre entrée dans le Tamil Nadu s’est faite en compagnie des blattes. Ces charmantes petites créatures nous ont escortées durant tout notre trajet de nuit dans le train.

Nous avons heureusement fait une bien meilleure rencontre en la personne d’un journaliste indien, sa femme et leur fils. Ils avaient vécu une dizaine d’années à Dubaï et avaient décidé de rentrer, lassés de devoir se cantonner aux sujets approuvés par l’Émirat.

Notre discussion fût entrecoupée par la traque de certaines blattes qui osaient s’aventurer sur les couchettes. Malgré la discussion qui allait bon train, on savait tacitement que la nuit qui allait suivre n’allait pas être drôle. Nous poussions tous des petits cris d’effroi qui amusaient beaucoup un autre passager. Il n’a pas manqué de nous rappeler la chance que nous avions que ce ne fussent pas des rats, comme il avait déjà vu ! Nous nous sommes résignés à nous allonger sur nos couchettes, non sans continuer à scruter les blattes, et malgré les fortes odeurs d’urine émanant des toilettes situées juste à côté.

Réveillés cinq minutes avant l’arrêt, nous nous sommes précipités pour descendre. La nuit n’avait finalement pas été si mauvaise ! Pour ce trajet de 12 heures, nous avons fait un bond de 291 petits kilomètres seulement. Mais la nuit les trains s’arrêtent assez longtemps à certaines gares, comme pourrait en témoigner Vivie!

Arrivés à Madurai, la ville semblait en fête. Nous avons finalement posé nos sacs dans le moins sale des hôtels que nous avons trouvé, qui avait comme deuxième avantage de se trouver à 5 minutes du temple hindou Meenakshi (la sœur de Shiva).

Le temple se compose de 14 pyramides assez hautes, ornées de sculptures très colorées. Au sein du temple, c’est un peu une ville dans une ville. Chacun est affairé à allumer une petite loupiote, à se recueillir en s’allongeant au sol face contre terre, d’autres se roulent carrément par terre en poussant des cris, ou assistent à des incantations.

Tous les jours, des représentations des dieux vénérés sont sortis et déplacés en procession d’un endroit à l’autre du temple ou de la ville. C’est quelque chose de voir les indiens stopper net leurs activités pour se recueillir le temps du passage de la procession, et la file de ceux qui suivent les porteurs suant sous le poids de la charge.

Le soir, nous avons fait une petite balade autour du temple, où des femmes préparent des offrandes de nourriture et des couronnes de fleurs pour les dieux. Nous avons poursuivi vers le bazaar, situé dans un ancien temple, où l’on voyait les tailleurs à l’œuvre, les bijouteries, les batteries de cuisine…

Malgré notre difficulté à trouver des restaurants dans cette ville, nous avons finalement atterri dans une petite cantine très locale, où l’on nous a servi un dosa bien savoureux. Lolo s’est permis cette fois ci de demander des couverts !

More pictures on our Facebook page.

madurai temple
Madurai temple
Madurai temple 2
Candle lights inside the temple
flowers Madurai temple
Merchants selling flowers for the gods
Madurai procession
Moment of contemplation
outside Madurai temple
With Vivie
shop Madurai
Sarees shop

English version:

You probably felt this before. Being stuck with somebody you are not particularly fond of on a train, though having to go along with it until you reach your destination. Well, the charming little creatures which escorted us throughout our night journey on the train made us feel that way. But to every cloud there is a silver lining, and the good thing about this train journey was that we met a very nice journalist, his wife and their son. They had lived in Dubai for ten years and had decided to return to India, tired of having to confine themselves to subjects approved by the Emirate.

Our discussion was interrupted by the pursuit of certain cockroaches which dared venture on the berths. Despite the discussion that was going on, we kind of all tacitly knew that the nigh would not be funny. There were one or two shouts here and there while talking, which amused a lot a fellow passenger, who kindly reminded us how lucky we were to have cockroaches instead of rats !

We finally lied on our berths, one eye still open to spot cockroaches while getting used to the strong urine smells coming from the toilets located immediately after our berths. Oh joy !
In the end, we felt asleep quite deeply as we woke up only five minutes before the stop. All in all, these 12-hours trip represented 291 kilometers. As Vivie could testify, night trains stop for quite a while at certain stations !

As soon as we were out of the Madurai train station, we felt like the city was celebrating something, without being able to find out exactly what. We struggled a bit to find a place to stay and finally put our bags in the least worst hotel we could find which had the other advantage of being within 5 minutes away from the Hindu temple Meenakshi (Shiva’s sister).

The temple consists of 14 high pyramids, decorated with very colorful sculptures. Within the temple, it is a bit like a city in a city. Everyone is busy lighting up a candle, praying, rolling on the ground, singing. Every day, statues of the revered gods are taken out and moved in procession from one place to another across the temple and the city. It is quite something to see the people dropping everything they do as the procession passes in front of them.

In the evening we took a walk around the temple. Women prepare food offerings and crowns of flowers for the gods. We also went to the bazaar, located in an ancient temple, where we could see tailors at work, jewelery, cookware …

Despite our difficulty finding restaurants in this city, we finally landed in a small local cafeteria, where we had a tasty dosa. This time, Lolo asked for cutlery!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s