Varkala

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Après la chaleur parfois écrasante des backwaters, la brise du bord de mer retrouvée à Varkala a été un délice. Rapidement sortis de la ville à la sortie du bus, nous avons posé nos sacs dans un petit resort tenu par deux frères à quelques minutes de la mer.

La rue principale suit la falaise, et surplombe la plage qui s’étend à perte de vue. Les échoppes de pashminas, paréos, pantalons, chemisettes, ateliers de tailleurs, restaurants, petits centres de massage, agences de voyages et bijouteries, se succèdent tout le long. Les invitations à ‘come and see my shop !’, ‘good price !’, se mêlent au bruit de la mer. C’est une petite station balnéaire fréquentée par pas mal de russes. On a rencontré quelques tenanciers de boutiques originaires du Cachemire, qui font leur business au soleil pendant que la neige tombe chez eux.

Pendant ces 4 jours, nous avons profité à fond des plaisirs de la plage : baignades dans des petites vagues rigolotes entre deux siestes bronzettes, couchers de soleils en sirotant des cocktails (nos premières gouttes d’alcool depuis le début du voyage!) et poisson grillé provenant de la pêche du jour, âprement négocié (au péril de nos roupies!) avec les restaurateurs pour notre dîner. Après un début de voyage au Rajasthan sur les chapeaux de roues, tout cela était bien reposant… Si ce n’est le massage plutôt rugueux qu’a subi Lolo ! Nous étions partis pour une séance relaxante de massage ayurvédique, ce qui fut le cas pour Coco qui en est ressortie comme une fleur. A la mine déconfite de Lolo, nous avons vite compris que l’expérience n’avait pas été partagée ! La description qu’il nous fit à la sortie nous a fait compatir, mais surtout mourir de rire. Compression des mollets et des tibias, pressions un peu trop soutenues des poings sur le dessus du pied, craquements acharnés des 10 orteils (à en espérer que ça claque dès le premier coup!), enfoncement des coudes dans les muscles du dos… Pour sa découverte des massages en Inde, Lolo n’a pas été déçu ! Il en venait presque à envier Vivie qui a du demander l’arrêt de son massage, car sa masseuse l’effleurait à peine et s’endormait sur son dos ! Bref, on se passe de vous recommander l’adresse pourtant vantée par le Lonely Planet !

Pour notre dernier jour à Varkala nous sommes allés sur la plage d’Edava, à quelques kilomètres au Nord. Un beau décor: sable et eau très clairs, pêcheurs avec leurs embarcations colorées sur la plage, pas de touristes si ce n’est quelques surfers, et quelques petites vagues mignonnes pour profiter de notre première session de surf du voyage. La location de planche était toute une histoire, car il n’y avait pas de loueur sur cette plage et nous avons donc troqué la surveillance d’affaires de surfers américains pendant qu’ils mangeaient, contre l’utilisation de leurs planches. Comme le monde est tout petit nous avons partagé les vagues avec deux surfers d’Anglet !

varkala beach
Varkala beach
fishermen boat varkala
Fishermen boat
varkala sunset
Varkala sunset
Edava Beach
Fishermen and surfers in Edava beach
Edava - fishermen boat
Edava beach

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English version:

After the sometimes overwhelming heat of the backwaters, the sea breeze found in Varkala was a delight. As soon as the bus arrived we quickly left the city and chose a small resort held by two brothers a few minutes from the sea.

The main street follows the cliff, and overlooks the beach stretching as far as the eye can see. The stalls of pashminas, pareos, trousers, t-shirts, tailoring workshops, restaurants, small massage centers, travel agencies and jewelery shops follow one another all the way. The invitations to ‘come and see my shop!’, ‘Good price!’, mingle with the noise of the sea. It is a small seaside resort frequented by a lot of Russians. We met a few shopkeepers from Kashmir who do their business in the sun while it’s the winter season at home.

During these 4 days, we took full advantage of the pleasures of the beach: swimming in small and funny waves between two naps, watching sunsets, sipping cocktails (our first drops of alcohol since the beginning of the trip!) and eating grilled fish fresh from the day. We often had to bargain hard with the fishermen to get a fair price. After a hectic 2 weeks in Rajasthan, this was all very relaxing … Except for the rather rough massage that suffered Lolo! We thought we had signed up for a relaxing session of Ayurvedic massage, which was the case for Coco who came out very chilled. Unfortunately Lolo’s disconcerted face was telling a different story. While he was telling us how it had gone, we burst into laughter. Compression of the calves and tibias, fist pressures a little too sustained on the top of the foot, cracking of the 10 toes (hoping that it cracks on the first shot!), Elbowing in the back muscles … For an introduction to Ayurvedic massages in India, Lolo was not disappointed! Not to mention Vivie’s experience who had to stop her massage, because her masseur hardly touched her and was almost falling asleep on her back! Long story short, we do not recommend the address advertised by the Lonely Planet!

On our last day in Varkala we went to the Edava beach, a few miles up north. A beautiful scenery: very clear sand and water, fishermen with their colorful boats on the beach, no tourists except some surfers, and a few cute little waves to enjoy our first surfing session. The board rental was all of a story because there was no rental on this beach. Though we convinced American surfers to use their boards while they were eating. As the world is very small we shared the waves with two surfers from Anglet!

2 thoughts on “Varkala

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